calcio

¿Qué es el calcio? Funciones, exceso (hipercalcemia) y deficiencia

El Calcio ¿Qué es?

Es el elemento mineral más abundante del cuerpo humano. La mayor parte del calcio se encuentra en los huesos y en los dientes llegando a conformar más del 99 por ciento de sus estructuras. También encontramos el calcio en la sangre, en los tejidos corporales, en las neuronas, en los músculos y en el líquido existente entre las células.

Funciones del calcio

El calcio es un mineral en extremo importante para el cuerpo humano pues es el responsable de formar y preservar dientes y huesos sanos. Mantener en el cuerpo niveles adecuados de calcio durante toda la vida puede ayudar a prevenir la osteoporosis que es una enfermedad ósea caracterizada por una disminución de la densidad del tejido óseo y tiene entre otras consecuencias la fragilidad exagerada de los huesos produciendo dolores, roturas, fracturas y malas posiciones corporales. .

El calcio tiene como funciones ayudar al cuerpo en:

  • El desarrollo de huesos y dientes sanos y fuertes.
  • La coagulación de la sangre.
  • A través de las neuronas enviar y recibir señales nerviosas.
  • La contracción y relajación muscular.
  • La secreción de hormonas y otros químicos.
  • El mantenimiento de un ritmo cardíaco normal.

¿Cómo obtenemos el calcio en nuestro cuerpo?

El cuerpo obtiene el calcio solamente a través de los alimentos ricos en calcio o de los suplementos vitamínicos que se consumen o se pudieran   consumir.   Si   no   se   obtuviese suficiente calcio de la dieta diaria o si el cuerpo por alguna razón clínica no lo absorbiera de manera suficiente, los huesos se pueden debilitar o no crecer apropiadamente y la dentadura pudiera sufrir quebraduras o pérdidas al no tener dientes fuertes y saludables.

¿Cuáles son las principales fuentes de Calcio?

A pesar de que muchos alimentos que consumimos contienen calcio, la mejor fuente que podemos conseguir son los productos lácteos.

  • La leche con todos sus derivados: el yogurt, el queso y el suero contienen una forma de calcio que el cuerpo puede absorber fácilmente. Eliminar la grasa no reduce la cantidad de calcio que existe en un producto lácteo, de modo que es recomendable para adultos y niños mayores de dos años de edad tomar leche desnatada con 1 o 2

% de grasa y en otros productos lácteos tomar los que vienen en presentaciones especiales, bajas en grasa. El yogurt, la mayoría de los quesos y el suero de leche son excelentes fuentes de calcio y vienen en presentaciones libres o bajos en grasa. Por el contrario para los niños de entre 1 y 2 años de edad se recomienda leche entera con 4 % de grasa. La leche también está considerada como una buena fuente de fósforo y magnesio los cuales ayudan al cuerpo a absorber y utilizar mejor el calcio. La vitamina D es necesaria para ayudar al cuerpo a utilizar el calcio consumido. Por esta razón, la leche se fortifica con esta vitamina.

Otras fuentes de calcio que pueden ayudarnos a satisfacer las necesidades del cuerpo son:

  • Las hortalizas de hojas verdes como el brócoli, la col rizada, la berza, la mostaza, los nabos y el repollo chino.
  • El salmón y las sardinas.
  • Las almendras, las semillas de girasol y las legumbres secas.
  • Suplementos Dietarios.

También se encuentra el Calcio en muchos suplementos multivitamínicos. La cantidad de éste varía según el producto que se consuma. Los suplementos dietarios pueden contener sólo calcio o calcio con otros nutrientes como la vitamina D para su adecuada absorción. Es necesario revisar la etiqueta de la información nutricional del envase para determinar la cantidad de calcio que contiene el producto.

Dos formas fácilmente disponibles de suplementos de calcio en la dieta diaria incluyen el citrato de calcio y el carbonato de calcio.

  • El Citrato de Calcio es la forma más tolerable o con mínimos efectos secundarios. El cuerpo lo absorbe bien en cualquier circunstancia de ingesta indistintamente del horario de los alimentos. No contribuye con la formación de cálculos renales y por el contrario contribuye en la reducción de las mismas por el contenido de citrato.
  • El Carbonato de Calcio es menos tolerable o con mayores efectos secundarios. Sólo se absorbe en un medio ácido y si se toma con alimentos. En un medio alcalino su absorción es casi nula. Éste tipo de carbonato de calcio contribuye a la formación de cálculos renales en quiénes tienen el riesgo a desarrollarla.  

Deficiencia de Calcio

Las personas que no reciben suficiente calcio durante un prolongado período de tiempo pueden padecer osteoporosis que consiste en el adelgazamiento del tejido óseo y en consecuencia pérdida de la densidad ósea. También es posible que se presenten otros trastornos. Denominada Hipocalcemia la deficiencia de calcio puede ocasionar irritabilidad, inestabilidad, temblores, letargo. Una deficiencia de calcio puede ocurrir a cualquier edad y puede dar lugar en una deficiencia crónica a raquitismo, osteopenia y osteoporosis, así como desórdenes en el metabolismo y en la función normal de otros procesos corporales.

Algunos de los síntomas de la deficiencia crónica de calcio pueden incluir dolores de pecho, entumecimiento en dedos de manos y pies, en músculos, cabello quebradizo, piel seca, y caries.

Las personas que presentan intolerancia a la lactosa tienen dificultades para digerir la lactosa, el azúcar de la leche. Por esta razón, frecuentemente están en riesgo de tener deficiencia de calcio siendo recomendable una adecuada suplementación de calcio siendo el citrato de calcio el tipo de calcio fisiológicamente más recomendado . 

Exceso de calcio o hipercalcemia 

Ésta no se presenta por ingerir calcio, debido a que cualquier exceso es eliminado por el intestino y eliminado por los riñones.

Sin embargo existen circunstancias raras que pueden conllevar a tener exceso de calcio en sangre llamado hipercalcemia debido a un exceso de una hormona llamada Paratohormona  por lo general debido a tumores autónomos de la glándula Paratiroidea.

Beneficios del calcio para la salud

El cuerpo humano necesita calcio para mantener los huesos densos y fuertes. Al tener una baja densidad ósea se pueden provocar fracturas porque los huesos se vuelven frágiles y quebradizos. Los huesos débiles pueden fracturarse más fácilmente, incluso sin una lesión aparente.

La vitamina D es necesaria para ayudar al cuerpo a absorber el calcio. Si va a seleccionar un suplemento de calcio, busque uno que sea preferentemente Citrato y contenga también esta vitamina D. Las cantidades de calcio se expresan en miligramos (mg) y las de vitamina D se expresan en unidades internacionales (UI).

Recomendaciones generales con respecto al calcio

  • Es necesario consultar con especialistas respecto al consumo de cualquier suplemento dietético o medicamentos. El proveedor puede informarle sobre los suplementos dietarios y si pueden o no interferir con otros medicamentos porque algunos podrían interferir en la forma como su cuerpo absorbe el calcio.
  • La fuente preferida de calcio son los productos lácteos aproximadamente 1 litro al día serían los requerimientos lo que no es viable en la mayoría de las personas por lo tanto se necesitarán tomar suplementos de calcio preferentemente Citrato de calcio por la mejor absorción sin mayores efectos secundarios. 
  • Las recomendaciones de calcio, así como las de otros nutrientes, se proporcionan en las Ingestas Dietéticas de Referencia (IDR) desarrolladas por Organismos Internacionales como la OPS, la OMS, Institutos de Nutrición y Juntas de Alimentos y Nutrición donde se establecen los consumos e ingestas diarias necesarios para mantener la salud de los individuos.
  • Consumo diario recomendado (CDR): El nivel diario promedio de ingesta que es suficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de casi todas las personas saludables. Un CDR es un nivel de ingesta que se basa en evidencias producto de investigaciones científicas.

Ingesta dietética de referencia para calcio: La alimentación ya referida sería suficiente. El consumo de vitamina D es necesario para ayudar al cuerpo a absorber el calcio. Al seleccionar un suplemento de calcio, hay que verificar que contenga también esta vitamina.

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